MUSEUM EXPRESS

Name: Sebastian Jung
Alter: 36
Beruf: Grafikdesigner, Illustrator und Kurator

Gelernter Beruf: Master of Arts (Kommunikationsdesign)
Website: museum-express.com
sebastianjung.website
Instagram: @museum_express 

Sebastian Jung ist der lebende Beweis für die Kraft der Kreativität in der Krise. Während der Schließung von COVID-19 im Jahr 2021 konzipierte er den mobilen Mini-Ausstellungsraum MUSEUM EXPRESS, um Museen, Galerien und Ausstellungszentren zu helfen, sich über Wasser zu halten. Sein Lieferservice besteht aus einem Klappfahrrad und einem weißen würfelförmigen Transportrucksack, in dem die ausgestellten Kunstwerke untergebracht sind. Seit seiner Gründung hat sich der MUSEUM EXPRESS von einem Katalysator für künstlerische Unterstützung zu einer alternativen Art des Kuratierens entwickelt, bei der der Akt des Sehens von Kunst eine neue Bedeutung erhält. Vom Rheinland bis Kopenhagen und darüber hinaus: Der MUSEUM EXPRESS ist immer auf Achse.

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Du hast MUSEUM EXPRESS als Reaktion auf die Schließung von Galerien, Museen und Ausstellungszentren während der COVID-19-Pandemie ins Leben gerufen. Haben sich – neben der Unterstützung der Kulturszene – Deine Absichten seitdem geändert oder erweitert?  Die ursprüngliche Idee war, Museen und Galerien während der Pandemie zu unterstützen. Ich stellte mir vor, das einzige offene Museum in Deutschland zu sein, wie ein Bote, der den Menschen Kunst und Kultur direkt ins Haus bringt – mit Maske, versteht sich. Zu meiner Überraschung wurde der MUSEUM EXPRESS gut angenommen und die Leute ermutigten mich, weiterzumachen, auch nachdem wir den Lockdown überwunden hatten. Ich war ein wenig besorgt, dass der MUSEUM EXPRESS nach der Wiedereröffnung der Museen an Zugkraft verlieren würde, aber das war zum Glück nicht der Fall. Es scheint, als würden die Menschen es genießen, Kunst zu Hause zu sehen und darüber zu sprechen, ganz gleich, ob eine Pandemie herrscht oder nicht. Wenn eine Ausstellung zu Dir nach Hause kommt, während Du in Jogginghose auf der Couch sitzt, ist das etwas ganz Besonderes. 

Wie verändert die Lieferung von Mini-Ausstellungen zu den Menschen nach Hause den Kontext der Kunstbetrachtung? Nun, der MUSEUM EXPRESS bringt die Menschen nicht aus ihrer Komfortzone heraus. Ich fühle mich oft sehr vorsichtig, wenn ich ein Museum besuche, weil alles geregelt ist: wo ich stehen darf, was ich anfassen darf und so weiter. Aber bei MUSEUM EXPRESS gibt es so gut wie keine Tabus. Manchmal nehme ich die Kunstwerke aus meinem beleuchteten Transportrucksack, lege sie auf die Wohn- oder Esszimmertische der Leute und erlaube ihnen, die Exponate vorsichtig zu berühren. Ich denke, das ist ein gemächlicherer und uneingeschränkterer Ansatz, Kunst zu betrachten.

Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass der MUSEUM EXPRESS das Publikum nicht mit visuellen und/oder schriftlichen Informationen überfrachtet, was meiner Meinung nach in Museen oft der Fall ist. Ich zeige nur ein einziges Exponat, wodurch es möglich ist, den Fokus der Aufmerksamkeit zu verengen und zu verlängern. Es geht um Entschleunigung und darum, sich die Zeit zu nehmen, sich in ein Kunstwerk zu vertiefen. Schließlich hat MUSEUM EXPRESS auch einen Unterhaltungsfaktor, denn die ganze Situation ist leicht absurd. Stellen Sie sich vor, ein Fremder steht in einem schwarzen Overall vor Ihrer Haustür und bringt ein Kunstwerk mit, das sich seinen Weg in Ihr Wohnzimmer bahnt… Sagen wir einfach, das passiert nicht allzu oft. 

Warum hast Du Dich für einen tragbaren Transportrucksack als Ausstellungsraum entschieden und nicht etwa für einen Transporter, in den mehrere Kunstwerke gleichzeitig passen? Nun, die Idee entstand, als ich während der Pandemie die Nachrichten las und verfolgte. Eine der Entwicklungen im Jahr 2020 war, dass Lieferdienste wie Lieferando, Gorillas, Getir und Flink expandierten. Für mich sahen diese Zusteller mit ihren würfelförmigen Rucksäcken wie ein mobiles Zimmer aus, das von Ort zu Ort reist. Hinzu kam, dass die Pandemie Kunstinstitutionen und -organisationen zur Schließung zwang. So habe ich diese beiden Beobachtungen überlagert und die Idee zu MUSEUM EXPRESS entwickelt. Das Tolle an einem Transportrucksack ist, dass man ihn in die Häuser oder Wohnungen der Menschen tragen kann. Anstatt nach draußen zu gehen und in einen Transporter einzusteigen, können sie sich einfach zu Hause entspannen und später anderen erzählen, dass sie ein Kunstwerk von so und so in ihren eigenen vier Wänden gehabt haben.  

Wie reagieren die Menschen auf Ihre mobilen Ausstellungen: sind sie im Allgemeinen positiv, gemischt oder auch negativ, weil sie von der Erfahrung verwirrt oder enttäuscht sind? Bis jetzt habe ich noch niemanden getroffen, der den MUSEUM EXPRESS nicht gemocht hat – das Erlebnis ist einzigartig und unvergesslich. Eine häufige erste Reaktion ist Verwirrung, besonders wenn ich als Überraschung gebucht werde. Dann muss ich den Leuten erklären, dass ich kein Stripper bin, sondern jemand, der Kunst liefert. Sobald das geklärt ist, steigt die Spannung und mein Publikum ist ganz Ohr, wenn ich über die Vita des Künstlers und die ausgestellte Leinwand, das Objekt oder den Druck erzähle. Am Anfang dauerte alles vielleicht 2-3 Minuten, aber jetzt ist es zu einem ca. 30-minütigen Happening geworden, das sich von selbst versteht. 

Kannst Du ein wenig über die rechtlichen Aspekte von MUSEUM EXPRESS sprechen? Sind zum Beispiel die Kunstwerke, die Du ausstellst, gegen Schäden durch Verkehrsunfälle versichert? Nun, das ist noch in Arbeit. Bis jetzt bin ich ohne Versicherung ausgekommen. Ich habe einige Drucke ausgestellt, die leicht zu reproduzieren waren, oder Werke, die so robust waren, dass eine Versicherung nicht nötig war. Ich habe auch Klebebandtechniken entwickelt, um verschiedene Skulpturen zu sichern, damit sie in der Kiste nicht hin und her rutschen können. Aber natürlich muss ich mich mit der Versicherung auseinandersetzen, da ich in Zukunft wahrscheinlich teurere Kunstwerke ausstellen werde.  

Würdest Du den MUSEUM EXPRESS gerne inter-/nationalisieren und wenn ja, wohin würdest Du zuerst gehen? Das ist der Plan, ja. Die Zusammenarbeit mit dem NRW-Forum hat mir die Tür zu internationalen Anfragen wie aus Kopenhagen geöffnet. Ich hoffe, dass der Ball weiter rollt. Das größte Problem ist im Moment die Finanzierung. Die Fördermittel, die ich beantragt habe, sind auf das Land Nordrhein-Westfalen beschränkt, so dass der MUSEUM EXPRESS vorerst in diesem Bereich bleiben wird. Aber so wie es im Moment läuft, bin ich zuversichtlich, dass ich das Projekt bald internationalisieren kann. Amsterdam, New York, Barcelona – Städte wie diese stehen auf meiner Wunschliste. 

Welchen Künstler oder welche Künstlerin würden Sie gerne in Zukunft in Ihren mobilen Ausstellungen zeigen und warum? Vor etwa einem Jahr habe ich Jochen Mühlenbrink entdeckt, der inzwischen zu meinen Lieblingskünstlern gehört. Seine Werke oszillieren zwischen Realismus und einem verschwommenen Malstil. Im Juli besuchte ich ihn in seinem Atelier in Düsseldorf und fragte ihn, ob er irgendwann einmal Teil des MUSEUM EXPRESS werden möchte. Bereits im August habe ich eines seiner Werke in Saarbrücken ausgestellt. Talentierte Künstler wie Jochen unter mir zu haben, ist großartig. 

Welcher bisher unerforschte Ort oder welches Event in Düsseldorf reizt Dich als Veranstaltungsort für den MUSEUM EXPRESS? Ich habe im August am Düsseldorfer Büdchentag teilgenommen und das hat viel Spaß gemacht. Außerdem bin ich mit dem MUSEUM EXPRESS zur Nacht der Museen an den Rhein gefahren. Die Arbeit in der Nacht war etwas Besonderes, weil die Box mit LED-Lichtern beleuchtet ist, die wunderschön in den dunklen Himmel leuchteten. Das Leuchten zog eine Menge Leute an und machte das Erlebnis noch bemerkenswerter – zumindest für mich. Mehr nächtliche Aktionen wie diese wären cool.

Du bist wahrscheinlich im letzten Jahr ein erfahrener Radfahrer in Düsseldorf geworden. Hast du irgendwelche Tipps für Radwege in der Stadt oder Ideen und Empfehlungen, wie man die lokale Fahrradinfrastruktur verbessern könnte? Nun, ich glaube, es gibt nur eine Stadt, die noch schlechter zum Radfahren ist als Düsseldorf… und das ist Köln. Es gibt zwar einige Fortschritte, aber im Moment habe ich nicht viel Gutes über das Radfahren in diesen Städten zu sagen. Man muss immer wachsam und vorsichtig sein. Deshalb freue ich mich sehr darauf, mit dem MUSEUM EXPRESS in fahrradfreundlichere Städte wie Amsterdam zu reisen. 

Was können wir in Zukunft vom MUSEUM EXPRESS erwarten? Ich kann die streng geheimen Dinge nicht verraten. Was ich aber sagen kann, ist, dass ich einige spannende Kooperationen mit Galerien in Düsseldorf geplant habe. Außerdem arbeite ich daran, einen kleinen Shop für den MUSEUM EXPRESS einzurichten, in dem selbstentworfene Objekte von bereits ausgestellten Künstlern zum Verkauf angeboten werden sollen. Bleibt also auf jeden Fall dran!   

Vielen Dank!

Text: Merit Zimmermann 
Fotos: Ben Hammer
© THE DORF 2023

English version:

Name: Sebastian Jung
Age: 36
Profession: Graphic designer, illustrator & curator 

Professional education: Master of Arts (Communication design)
Website: museum-express.comsebastianjung.website
Instagram: @museum_express 

Sebastian Jung is a living testament to the power of creativity developed in a crisis. During the Covid-19 lockdown in 2021, he conceived a mobile mini-exhibition space called MUSEUM EXPRESS to help museums, galleries, and exhibition centres stay afloat. His delivery service comprises a funky bicycle and white cube-like transport backpack that houses the travelling artworks on show. Since its conception, MUSEUM EXPRESS has evolved from a catalyst for artistic support to an alternative way of curating where the act of seeing art takes on new meaning. From the Rhineland to Copenhagen and beyond: MUSEUM EXPRESS is always on the road.

Why did you choose a portable transport backpack as an exhibition space rather than, say, a van that can fit multiple artworks at the same time? Well, the idea came when I was reading and watching the news during the pandemic. One of the developments back in 2020 was that delivery services like Lieferando, Gorillas, Getir, and Flink expanded. To me, these deliverymen and their cube-like backpacks looked like a mobile room, travelling from place to place. On top of that, the pandemic forced art institutions and organisations to close down. So I sort of overlayed these two observations and came up with the idea of MUSEUM EXPRESS. The great thing about using a transport backpack is that it can be carried into peoples’ houses or flats. Rather than them walking outside and entering a van, they can just chill out at home and later tell others that they’ve had an artwork by so-and-so within their own four walls.

What are people’s reactions to your mobile exhibitions: are they generally positive, mixed, or also negative in the sense of them being perplexed or underwhelmed by the experience? So far I didn’t meet anyone who didn’t enjoy MUSEUM EXPRESS – the experience is one of a kind and memorable. A common first reaction is confusion, especially when I’m booked as a surprise. Then I have to explain to people that I’m not a stripper but someone delivering art. Once that has been cleared up, excitement rises and my audience is all ears when I talk about the artist’s vita and the canvas, object, or print on show. At first, everything took maybe 2-3 minutes but now it’s become a circa 30-minute-long happening in and of itself.

Would you like to inter/nationalise MUSEUM EXPRESS and, if so, where would you like to go first? That’s the plan, yes. My collaboration with the NRW-Forum opened the door to international requests like one in Copenhagen. I hope the ball keeps rolling. The biggest problem right now is financing. The funding I’ve applied for is limited to the state of North-Rhine Westphalia, so for the time being MUSEUM EXPRESS will stay in this area. But the way things are progressing at the moment, I’m hopeful that I’ll be able to internationalise this project soon. Amsterdam, New York, Barcelona – cities like these are on my wish list.

Which artist/s would you like to feature in your mobile exhibitions in the future and why? About one year ago I discovered Jochen Mühlenbrink who now is one of my favourite artists. His works oscillate between realism and a blurred style of painting. In July I visited him in his studio in Düsseldorf and asked him if he would like to become part of MUSEUM EXPRESS at some point. Already in August, I showcased one of his pieces in Saarbrücken. Having talented artists like Jochen under my belt is amazing.

You’ve probably become an experienced cyclist in Düsseldorf over the past year. Do you have any tips for cycling routes in the city or ideas and recommendations for how to improve the local bike infrastructure Well, I think there’s only one city that’s worse for biking than Düsseldorf… and that’s Cologne. There’s been some progress but currently, I don’t have many good things to say about cycling in these cities. You need to be alert and careful at all times. That’s why I’m so excited to take MUSEUM EXPRESS to more bike-friendly cities like Amsterdam.

Thank you very much!

THE DORF • THE MAG is part of the #urbanana project by Tourismus NRW

 

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