MILA THE VEGAN

Name: Miki Furue aka „Mila the Vegan“
Alter: 35
Beruf: Vegane Köchin & Content Creator

Gelernter Beruf: Ingenieursdiplom
Instagram: @mila_the_vegan.2

Pulled Pork, Roastbeef, Calamari und Krabben-Sushi-Rollen … aber bitte vegan! Für Miki Furue, auch bekannt als „Mila the Vegan“, ist das eine leichte Aufgabe. Die vegane Köchin und Autorin von Inhalten beherrscht die Kunst, Fleisch- und Fischgerichte in köstliche Rezepte zu verwandeln, bei denen nur Obst und Gemüse verwendet werden. Geboren in Fukuoka, Japan, gab Mila ihren Job auf und zog 2018 nach Düsseldorf, wo sie begann, in ihrer Freizeit nach der Arbeit mit veganer Ernährung und Kochen zu experimentieren. Nach Stationen in verschiedenen Restaurants in Europa gründete sie ihren eigenen Cateringservice, Online-Kochkurse und Social-Media-Plattformen, die mittlerweile mehr als 50.000 Follower haben. Wenn Milas Geschichte uns eines lehrt, dann, dass harte Arbeit und Leidenschaft einen langen Weg bedeuten – und auch, dass veganes Essen vielseitiger und einfacher zuzubereiten ist, als man denkt!

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Warum hast Du Dich für eine vegane Ernährung entschieden? Als ich mich in Düsseldorf niederließ, traf ich viele Menschen, die sich pflanzlich ernähren. In Japan hatte ich nur wenige Berührungspunkte mit Vegetarismus und Veganismus. Als Essensliebhaberin und Kochmuffel wurde ich neugierig und fragte mich: Wie schmeckt dieses Essen? Eines Tages habe ich es einfach ausprobiert. Das Ergebnis, vegane Fleischbällchen, war ziemlich furchtbar (lacht). Am Morgen nach meinem ersten veganen Versuch merkte ich einen Unterschied in meinem Körper. Ich fühlte mich leichter und hungrig, als ob keine Essensreste in meinem Körper wären. Ich wollte sicher sein, dass dieses Gefühl echt war und nicht nur eingebildet. Durch Ausprobieren habe ich festgestellt, dass Fleisch bei mir ein katerähnliches Gefühl auslöst. Also beschloss ich, mich an Gemüse zu halten.

Wie entwickelst Du Deine köstlichen Rezepte? Ich mag es, fleischhaltige vegane Ideen zum Leben zu erwecken. Viele Menschen mögen die zähe Textur oder den leicht verbrannten Geschmack, den man mit Fleisch verbindet. Ich versuche, diese Eigenschaften in meine Rezepte einfließen zu lassen. Außerdem liebe ich es, Menschen zu unterhalten. Um unterhaltsame Essenserlebnisse zu schaffen, präsentiere ich überraschende Kombinationen wie Tofu-Hühnchen, Fisch und Pommes frites mit Jackfrucht oder Thunfisch mit Wassermelone.

Welches ist das beliebteste Gericht bei Deinem Publikum? Mein Bestseller, vor allem bei Fleischfressern, sind vegane Krabben-Sushi-Rollen.

Wie hältst Du Deine 50.000 Follower in den sozialen Medien bei der Stange? Die Mehrheit meiner Follower ist nicht vegan und schätzt meinen Fokus auf fleisch- und fischähnliche Rezepte. Die Leute haben auch positiv kommentiert, wie nerdig und kreativ ich bin, wenn es um veganes Kochen geht. Ich versuche, meinen Followern gegenüber offen, ehrlich und verletzlich zu sein. Wenn ich vor einem großen Catering-Auftrag ängstlich bin oder mich über eine Geschäftsreise freue, teile ich meine Gefühle und die Details meiner Erlebnisse. Im Moment nehme ich meine Follower mit auf eine Reise nach Japan, wo ich mit einem Team von Köchen, das ich zusammengestellt habe, an einem großen Projekt arbeite.

Welche Unterschiede gibt es in der Wahrnehmung einer vegetarischen und veganen Ernährung oder Lebensweise in Deutschland und Japan? Obwohl heutzutage viele Japaner auf das Wort „vegan“ gestoßen sind, hat die Mehrheit diese neue Esskultur noch nicht vollständig akzeptiert. Es ist ein weit verbreiteter Glaube, dass Veganer andere Menschen auf der Straße mit Schlachtvideos belästigen. Vor allem die japanischen Medien verbreiten dieses verzerrte Bild von Veganern. Meine Mission ist es, veganes Kochen bequem, lustig und lecker zu machen.

Was wäre Deine letzte Mahlzeit? Das Essen meiner Mutter, denn ich bin gerade zu Hause in Japan. Sie könnte kochen, was immer sie will, und ich würde einfach die fleischigen Teile weglassen. Wie ein Kind, das Gemüse hasst, aber andersherum. Meine Schwester zieht Fleisch dem Gemüse vor … eine Win-Win-Situation. Glücklicherweise besteht ein typisches traditionelles japanisches Abendessen aus einer Vielzahl von Gerichten, so dass meine letzte Mahlzeit verschiedene Geschmacksrichtungen bieten würde. Wenn mir danach ist, lasse ich mich vielleicht sogar von Fleischprodukten zu veganem Essen inspirieren. Wenn man in Rom ist, sollte man es den Römern gleichtun, oder?

Was sind deine liebsten veganen Hotspots in Düsseldorf? Pepella, ein georgisches Restaurant. Es ist nicht komplett vegan, aber es gibt viele pflanzliche Gerichte zur Auswahl. Die farbenfrohen Vorspeisen sind fantastisch!

Vielen Dank!

Text: Merit Zimmermann
Foto: Kiss in Light Photography – Gabe Kissinlight
© THE DORF 2023

English version:

Name: Miki Furue aka „Mila the Vegan“
Age: 35
Profession: Vegan Chef & Content Creator 

Professional Education: Engineering Degree
Instagram: @mila_the_vegan.2

Pulled pork, roast beef, calamari and crab sushi rolls … but make it vegan! For Miki Furue aka “Mila the vegan”, this is an easy task. The vegan chef and content creator has mastered the art of turning meat– and fish–based dishes into mouth– watering recipes that use only fruits and vegetables. Born in Fukuoka, Japan, Mila left her job and moved to Düsseldorf in 2018, where she started to experiment with vegan eating and cooking in her free time after work. After stints in various restaurants in Europe, she launched her own catering service, online cooking courses, and social media platforms, with current followers of more than 50,000. If Mila’s story tells us one thing, it is that hard work and passion go a long way – oh, and also that vegan food is more versatile and easily prepared than you think!

Why did you go vegan? Once I settled in Düsseldorf, I met many people who follow a plant–based diet. In Japan, my contact points with vegetarianism and veganism were limited. As a food lover and cooking nerd, I got curious and wondered: What is this food like? One day I simply tried it out. The outcome, vegan meatballs, was pretty awful (laughs). The morning after my first vegan try-out, there was a difference in my body. I felt lighter and hungry as if there was no leftover food in my system. I wanted to make sure this feeling was real and not imagined. Through trial and error, I realised that meat gives me a hangover-like feeling. So I decided to stick with vegetables.

How do you develop your mouth-watering recipes? I like to bring meaty vegan ideas to life. Many people like the chewy texture or slightly burnt flavour associated with meat. I try to incorporate these characteristics into my recipes. I also love to entertain people. To create fun eating experiences, I present surprising combinations like tofu chicken, jackfruit fish and chips, or watermelon tuna.

What is the most popular dish among your audience? My bestseller among carnivores especially is vegan crab sushi rolls.

How do you keep your 50,000 followers on social media hooked? The majority of my followers are not vegan and they appreciate my focus on meat– and fish–like recipes. People have also commented positively on how nerdy and creative I am when it comes to cooking vegan. I try to be open, honest, and vulnerable with my followers. When I am anxious before a big catering job or excited about travelling for work, I share my feelings and the details of what I experienced. At the moment, I am taking my followers on a trip to Japan, where I am working on a big project with a team of chefs I put together.

What are the differences in how people perceive a vegetarian and vegan diet or lifestyle in Germany and Japan? Although nowadays many Japanese people have come across the word ‘vegan’, the majority has not fully accepted this new food culture. It is a common belief that vegans harass others on the street with slaughter videos. The Japanese media especially propagates this distorted image of vegans. My mission is to make vegan cooking convenient, fun, and delicious.

What would be your last meal? My mom’s food because I am currently at home in Japan. She could cook whatever she likes and I would simply remove the meaty parts. Like a child who hates vegetables, but the other way around. My sister prefers meat over vegetables … win–win. Luckily, the typical traditional Japanese dinner includes a variety of dishes, so my last meal would offer different tastes. If I am feeling up to it, I may even take some vegan food inspiration from meat products. When in Rome, do as the Romans do, right?

What are your favourite vegan hotspots in Düsseldorf? Pepella, a Georgian restaurant. It is not fully vegan but there are many plant–based dishes to choose from. Their colourful appetisers are amazing!

Thank you very much!

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